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백두산의 높이는 어디서부터 : 해발 2,744미터

백두산의 높이는 어디서부터 :해발 2,744미터

백두산의 높이는 몇 미터인가요. 지도를 보면 2,744미터 라고 나와 있습니다. 이것은 백두산의 맨 아래족이 0 이고 그로부터 2,744 미터 위에 백두산 꼭대기가 있다 는 말이 아닙니다.

백두산 꼭대기는 바닷물의 높이로부터 2,744 미터가 아니고 해발 2,744미터이지요. 여기서 해발이란 바닷물로부터 높이를 잰다는 한자어 '海拔'입니다. 즉, 바다 '해(海)' 자에 시작할 '발(拔) 자 입니다.

이처럼 지도에서 어떤 지점의 높이를 재는 기준은 '해발'입니다. 왜냐하면 평지라 하더라도 지역마다 다 높낮이가 다르기 때문입니다. 그래서 바닷물의 표면은 0 미터로 보고 그보다 얼마나 높이 있는가를 해발 몇 미터 하는 식으로 재는 것입니다.

백두산의 높이는 어디서부터 :해발 2,744미터

그런데 바닷물도 높이가 일정하지 않아 밀물때와 썰물 때의 높이가 다릅니다. 인천 앞바다의 밀물 때와 썰물 때의 바닷물 높이의 평균을 내서 그 평균을 0 미터로 정합니다. 그러나, 매번 바닷물의 평균 높이를 재는 것은 불편한 일이므로 인천의 인하공업전문대학 교정에 '대한 민국 수준원점'이라는 것을 설치하고, 이를 기준으로 하여 높이를 재고 있습니다. 그 수준원점의 높이는 바닷물 평균 높이로부터 26.6871m에 있습니다.

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